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Historical Taxidermic Manuals

Posted in taxidermy on April 12, 2011 by Andreas Weber

When I visited the Museum für Naturkunde in Berlin a couple of weeks ago, I stumbled upon a small exhibition on taxidermy that is the art (or is it a science?) of preparing vertebrata for museum and other purposes. In several showcases, the makers of the exhibition explained different preparation methods. What fascinated me most was the last section where historical preparation methods were discussed. In the explaining notes the makers mentioned the following historical taxidermic manuals:

1. Philipp Leopold Martin, Atlas zur Praxis der Naturgeschichte. Erster Teil: Taxidermie enthaltend die Lehre vom Sammeln, Präparieren, Präparieren, Konservieren und Ausstopfen der Tiere und ihrer Teile; nebst einem Anhang über Sammeln von Pflanzen, Mineralien und Petrefakten, Weimar:  Bernhard Friedrich Koch 1898.

2. Johann Friedrich Naumann, Taxidermie oder die Lehre Thiere aller Klassen am einfachsten und zweckmässigsten fuer Kabinette auszustopfen und aufzubewahren. Halle: Hemmerde & Schwetschke 1815.  [online]

Naumann (1815), plate 3

In his introduction Naumann also mentions the following manuals which he consulted for his own manual:

3. Karl Philipp Christian Stein, Handbuch des Zubereitens und Aufbewahrens der Thiere aller Klassen. Frankfurt a.M.: Bernhard Koerner 1802. [online]

4. Römer, Anleitung alle Arten natürlicher Coerper, als Saeugethiere, Voegel, Amphibien, Fische, Pflanzen u.s.w. zu sammeln und aufzubewahren. Nebst einer Anweisung, wie Insekten in ihren verschiedenen Verwandlungsepochen zu behandeln sind. Zürich: Drell, Gessner, Fuessli und Comp. 1797. [online]

5. Anonymous, Gründliche Anweisung Vögel auszustopfen und besonders gut zu conserviren. Leipzig: Adam Friedrich Böhme 1788. [online]

My question would be: Do you know other (nineteenth century) taxidermic manuals? I would also be interested in similar manuals for plants and minerals…

To be continued.

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